[留学生新聞]日本語学校学費 軽減税率の適用は困難

  • 2014.07.07 Monday
  • 20:27
留学生新聞ニュース
2014.7.7

日本語学校学費 軽減税率の適用は困難
〜「日本語学校ネットワーク」会合で自民党税調幹事が見解〜

 自民党税制調査会の宮路和明幹事(衆議院議員)は先に行われた日本語学校ネットワーク(大日向和知夫会長)の勉強会で講演し、多くの日本語教育機関から要望が出ていた留学生の学費に掛かる消費税への軽減税率適用について「(実現には)相当な
エネルギーがいる。突破は容易ではない」と述べ、極めて困難との見通しを明らかにした。

 この問題は、株式会社等が設置した日本語教育機関の留学生が支払う学費に関して、かねてから消費税が課税されており、今年4月と来年10月(予定)の相次ぐ税率引き上げに伴い、来日学生の負担が更に増すことになるため、かねてから日本語教育機関側が与党各党の税制調査会に軽減税率の適用を検討するよう求めており、昨年9月には公明党が同ネットワークによる要望を受け、党内で議論していく考えを表明していた。

 宮路氏は自民党税調で議論する前提として、軽減税率は(1)そもそも公明党が要望しているテーマであり、自民党内では導入自体に消極的、(2)対象として最も議論されている生活必需品一つを取っても、対象品目を絞り込んでいく上での線引きが
困難、(3)日本語学校の学費については財務省と経済産業省を交えて話し合ったが(実現へのハードルは)難攻不落の印象、などと語り、政府財源が大幅に不足している状況下で「消費税本体に穴をあけることは難しい」との見通しを述べた。

 その上で宮路氏は「より現実的なアプローチを採った方が(消費税軽減の)大義名分が立てやすい」として、各校が消費税法上の非課税適用を受けられる道を模索するよう提言した。消費税には非課税対象として「学校教育」という項目があり(消費税
法第6条別表第1-十一)、学校教育法に規定された大学や専修学校を始めとして、修業年限が1年以上など一定要件を満たす各種学校等については、授業料、入学金、施設設備費等に消費税は課税されない。
 現に、日本語教育機関の中にも私立各種学校の認定を受けているところがあり、こうした学校と株式会社等設置校との間では、消費税課税の扱いを巡り格差が存在する。
とはいえ、私立各種学校としての設置認可を受けるためには、原則として設置者が学校法人で、校地も自己所有であることが求められるなど、多くの学校にとては「極めてハードルが高い(都内日本語教育機関関係者)」のが現状だ。

 一連の見解を受けて、勉強会に出席した日本語教育機関の関係者からは
(1)日本語教育や、日本語教育機関の果たしている役割が、政府レベルで認知されていない、
(2)諸外国ではそもそも教育分野は課税対象外となっているはず、
3)外国人の物品購入については消費税の還付が検討されているという情報があり、日本語教育も受益者は外国人なのだから免税にすべき、
(4)消費税の負担を軽減し日本で勉強してもらうことが、海外人材を重視する国の方向性にもかなう、等の意見が出された。
 これに関連して宮路氏は外国人が入学できる日本語教育機関を法務大臣が告示で定め、これを文部科学省も事実上了承していることを踏まえ、日本語教育機関が「日本の国際化を担う重要な役割を担っている」と位置づけた上で、一般論として日本が成
長路線を確実にしていくために海外の人材を導入していくことが求められる時代に入ったとの認識を述べた。

 要望の過程で、日本語教育機関の側は、優秀な海外人材を日本に集め育てていくために、消費税負担を軽減することが中長期的な日本の国益にも繋がると訴えてきたが、自民党・関係省庁の側はグローバル人材取り込みの方向性には同調しつつ、原則を曲げる軽減税率には拒絶反応を示していて、議論は平行線のままとなっている。今回の会合では、留学生の学費負担を軽減するためのアプローチ法についても、双方の考え方の違いが浮き彫りになった形だ。
 

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